FC United: fútbol y democracia de la mano

A más de uno le sonará la historia del FC United, un club que antepone valores a negocio y que precisamente fue impulsado por hinchas hartos de la deriva mercantil del Manchester United. Hace unos meses hablábamos de este proyecto en un reportaje que incluía un par de instructivos vídeos (enlace) y en esta ocasión os traemos un testimonio de primera mano gracias a John, un involucrado hincha que nos ilustra la filosofía del club. Visto lo visto, United sólo hay uno, y es el FC.

shapka

  • ¿Cómo puede ser que aficionados de un club tan laureado como el Manchester United acaben animando a un equipo que empezó en la décima división? ¿Cuál es el proceso que os llevó a esa decisión? Tuvo que ser muy duro y muy extraño cambiar de colores, algo así como un divorcio. ¿Alguno sigue yendo a Old Trafford o fue algo definitivo?

Un grupo de hinchas a finales de los 90 y principios del 00 se habían hartado de una serie de cambios. Se estaban cambiando los horarios y las fechas por la televisión, se obligó a los hinchas a sentarse en estadios de todo asientos (y se expulsó de los campos si no cumplían con esto y el ambiente decayó debido a esto y la dilución de los hinchas por parte del Manchester United deliberadamente asignando entradas a hinchas no fijos para partidos importantes (para que los “viajeros de un día” compraran merchandising). La lucha en la 98/99 para evitar que Sky Television comprara el Manchester United había radicalizado a un núcleo de hinchas y, por entonces, alguno ya había sugerido la idea de formar un club llevado por hinchas si Sky hubiera llevado a cabo su idea. Así que cuando la familia Glazer por fin consiguió comprar el MUFC, se recuperó la idea y el FC United nació en 2005.

Fue muy difícil para muchos de nosotros tomar la decisión de dejar a nuestro primer amor. Sin embargo, la determinación mostrada para fundar el club ha permanecido en un núcleo de unos 2.000 hinchas y son los que llevan el club adelante. Alguno, como yo, nunca ha vuelto a Old Trafford, otros ven al MUFC si se les ofrecen un carnet o entrada y otros siguen teniendo el abono anual del MUFC y ven al FC United si el MUFC no juega. Todos apoyamos al equipo todavía, no así al club. Ven al MUFC por la tele cuando el FC United no juega.

File photo of Manchester United fans protesting against the proposed sale of the club to US tycoon Malcolm Glazer.

  • ¿Cómo afectó todo esto a vuestra relación con hinchas del United que siguen apoyando a ese club?

Hubo un montón de discusiones durante los dos primeros años pero la mayoría de ellas han desaparecido ya.

  • El estadio ya está a medio construir. ¿Cómo se ha conseguido que sea viable económicamente? ¿Os llegasteis a plantear construirlo vosotros mismos, como el Union de Berlin?

Consideramos la idea de usar la ayuda de los hinchas para construir el campo pero hubiera llevado demasiado tiempo construirlo por ese método y la legislación de construcción y seguridad es muy estricta en el Reino Unido. Todavía contribuímos con las habilidades de los hinchas para ayudar a equipar el campo y construir instalaciones adicionales una vez que hemos tomado posesión del campo.

  • ¿Cómo es la escena futbolera inglesa en la división en la que os encontráis actualmente? ¿Hay hinchadas tan numerosas como la vuestra? ¿Hay violencia o se respira un ambiente más relajado?

Llamamos a nuestro actual nivel de fútbol “el fútbol sin liga”. En la mayoría de partidos de este nivel, el ambiente es muy relajado con los hinchas mezclados y charlando felizmente entre ellos. Tenemos de media una asistencia de 2.000 hinchas en los partidos de casa, mientras que otros equipos a este nivel tuvieron la temporada pasada una media de entre 172 y 949 hinchas en los partidos de casa. Reunimos entre 400 y 1.000 hinchas para los partidos de fuera. Nuestra hinchada genera un ambiente excelente con su “90-90”, esto es, el  90% de los hinchas cantando durante 90 minutos.

  • En los vídeos de la afición que hay en internet hemos podido ver un notable repertorio de canciones. ¿Qué influencias tenéis para componerlas y cómo las dais a conocer a la afición?

No hay una organización real! En el verdadero estilo de fútbol punk, se anima a todo el mundo a cantar sus cánticos al resto en el pub o en el tren o en el bus camino del partido. Si es buena, todos la cantarán en el siguiente partido.

  • ¿Hay espacio en las 2 primeras divisiones de las ligas europeas para luchar desde las gradas contra el fútbol moderno o es predicar en el desierto y no vale la pena?

Nos gustaría tener la oportunidad de intentarlo! Queremos demostrar que los clubs llevados por hinchas pueden funcionar a los niveles más altos pero no nos endeudaremos para conseguirlo. Estamos atrayendo cada vez más atención en Inglaterra y desde fuera, ya que hemos demostrado que la democracia puede operar en los clubes de fútbol durante un periodo prolongado y que los hinchas pueden construir un campo de 6 millones de libras y 5.000 localidades que generará beneficios comunitarios diarios. Alguno dijo en mayo de 2005 que no duraríamos hasta navidades. Recibirán su décima tarjeta navideña en diciembre de nuestros hinchas! Con el paso del tiempo, hemos ido creciendo en la creencia que los clubes de fútbol regidos democráticamente por los aficionados pueden tener éxito y no tenemos temor alguno en decir que hay otro modelo por el cual los clubes pueden poseerse y dirigirse.

  • Cuando un magnate compra un club también adquiere en cierto modo (o lo pretende al menos) los valores añadidos que tiene dicho club, a menudo valores de clase obrera e izquierda ligada a la ciudad. ¿No hay modo de luchar contra esa mercantilización?

Es muy difícil para los aficionados luchar contra el deseo de un propietario. Ellos quieren la inversión pero a menudo les disgusta las formas con las que el propietario intenta incrementar los ingresos. La mayoría de los propietarios rechazan los valores del hincha local, tradicionalmente de clase trabajadora, en un intento para atraer al más pudiente hincha de clase media. Los aficionados del FC United comienzan de una base distinta porque los hinchas decidieron la constitución del club y sus valores hace 9 años. Somos una organización democrática en la que los hinchas tienen el voto final (poder de decisión) en temas tales como los precios de las entradas para el campo, el precio de los abonos anuales, el diseño, si surgiera, de la camiseta y cómo debe ser dicho diseño.

  • ¿Cómo funciona el club internamente? ¿Este funcionamiento del FC United lo habéis trasladado a otras experiencias (barrio, sindicato, asociaciones…)?

Los aficionados son dueños del club, quienes eligen una directiva de 11 miembros durante dos años para marcar la estrategia del FC United. Asignan personas para dirigir el club y llevar a cabo la estrategia. Muchos hinchas trabajan voluntariamente para ayudarnos a dirigir el club en el día a día. Contamos con 7 u 8 voluntarios que realizan tareas de administración cada semana y tenemos a otras 100 personas que trabajan de voluntarios en los partidos de casa. Además, contamos con diseñadores de páginas web, comentaristas y productores para FCUM Radio y FCUM Television, entrenadores voluntarios en la comunidad y gente que ayuda con eventos para recaudar fondos. Hasta ahora, las distintas partes del FC United se han instalado en diferentes partes de Manchester, así que no ha tenido un gran impacto en la organización que mencionabais. Cuando tengamos el nuevo campo, esperemos para finales de septiembre, tendremos una base y entonces el barrio podrá ver cómo trabajamos y cómo podría influir en la gente nuestra forma de trabajar.

  • ¿Contáis con fútbol base? Si es así, ¿cuál es la diferencia de llevar a tu hijo a las categorías inferiores del FC y no a otro club?

Acabamos de abrir una escuela. Intentaremos darles una buena educación y una serie de valores con los que pueden vivir sus vidas, además de proporcionarles una formación excelente.

  • ¿Qué opinión se tiene por allí sobre el Athletic Club de Bilbao?

La mayoría de la gente de clase trabajadora del Manchester United admira su independencia y determinación de que sólo pueden jugar vascos en el Athletic. Los hinchas del Manchester United siempre desean tener jugadores de Manchester en el equipo.

* Eskerrik asko a John y al traductor oficial de Alabinbonban.

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FC United: football and democracy, hand in hand

Some might be familiar with the history of FC United, a club that places values before business and that was precisely launched by a group of supporters fed up with Manchester United’s commercial drift. Some months ago we talked about this project in an article that included a couple of instructive videos (link) and now we bring you a first hand testimony thanks to John, a committed fan who shows us the club’s philosophy. From what we’ve seen, there’s only one United… and that’s FC.

shapka

  • How is possible that fans of such acknowledged club as Manchester United end up supporting a team that started in the 10th division? What was the process that led you to that decision? It had to be hard and very strange to change colours, something like a divorce. Do any of you still go to Old Trafford or was it something for good?

A number of fans during the late 1990s and early 2000s had become fed up with a number of changes. Kick off times and dates of matches were being changed for television, fans were being told to sit down in the all-seated stadia (and being ejected from the ground if they failed to do so and the atmosphere was being quietened by this and the dilution of the supporters by Manchester United deliberately allocating tickets to irregular supporters for high profile matches (so that the ‘day trippers’ would buy merchandise). The fight, in 1998/1999, to prevent Sky Television from buying Manchester United had radicalised a core of supporters and, at that time, some had suggested the idea of forming a supporters’ owned club if Sky had succeeded. So, when the Glazer family eventually succeeded in buying MUFC, the idea was resurrected and FC United was born in 2005.

It was very difficult for many of us to make the decision to part from our first love. However, the determination shown to start the club has stayed with a core of about 2000 people and they drive the club forward. Some, like me, have never been back to Old Trafford, some will watch MUFC if they are offered a ticket and some still have a season ticket at MUFC and will watch FC United if MUFC are not playing. All still support the team, but not the club. They will watch MUFC on television when FC United are not playing.

File photo of Manchester United fans protesting against the proposed sale of the club to US tycoon Malcolm Glazer.

  • How did this affect your relation with United fans who still support that club?

There were a lot of arguments for the first 2 years, but those have largely died down now.

  • The ground is already half built. How did you manage to make it economically viable? Did you get to consider to build it yourselves as FC Union Berlin did?

The ground will cost about £6 million, of which half has been raised by supporters and friends of FC United. Then we have had grants from Sport England, the Football Foundation and Manchester City Council which has covered most of the other costs. We did consider using supporter help to build the ground but it would have taken far too long to build by that method and building + safety regulations are very strict in the UK. We do still anticipate using supporters’ skills to help fit out the ground and build additional facilities once we have taken possession of it.

  • How’s the English football scene in the division you’re currently playing? Are there fans as numerous as yours? Is there any violence or is it a more relaxed atmosphere?

We call our current level of football ‘Non-League football’. At most matches at this level the atmosphere is very relaxed with the supporters mixing and talking quite happily with each other. We average about 2000 supporters at our home matches and the other clubs at our level averaged last season between 172 and 949 for their home matches. We take between 400 and 1000 supporters to our away matches. Our fans generate an excellent atmosphere with their 90-90, 90% of the fans singing for 90 minutes.

  • In different videos through the Internet of your fans we could see a remarkable display of chants. What are your influences when you compose them and how do you make them known through the fanbase?

There is no real organisation to it! In true punk football style, everyone is encouraged to sing their songs to others in the pub or on the train and buses to the match. If it is good, all will sing it at the next match.

 

  • Is there room in the two firsts European leagues to fight from the stands against modern football or is it like preaching in the desert and not worth it?

We would like to have the opportunity to try! We want to demonstrate that supporter owned clubs can be successful at the very highest level, but we will not go into debt to achieve it. We are attracting increasing attention in England and overseas, as we have demonstrated that democracy can operate in football clubs for a sustained period of time and that supporters can build a £6 million, 5 thousand capacity ground which will have daily community benefit. Some people said in May 2005 that we would not last until Christmas. They will receive their 10th Christmas card in December from our supporters! As time passes, we are growing in confidence that supporter owned democratically run football clubs can be successful and we are not afraid to say that there is another model by which clubs can be owned and run.

  • When a magnate buys a club, also acquires to a certain extent (or at least tries) the added values of the club, often working class and leftist values linked to the city. Isn’t there a way to fight against that commercialization?

It is very difficult for fans to fight against the wish of an owner. They want the investment, but often dislike the ways that the owner attempts to increase revenue. Most owners reject the values of the local, traditional working class supporter in the attempt to attract the more affluent middle class supporter. FC United supporters start from a different base because the supporters decided the club’s constitution and its values 9 years ago. We are a democratic organisation in which the supporters have the final vote (decision making power) on such things as admission prices for entry to the ground, the price of season tickets, whether there should be a new design for a shirt and what that design should be.

  • How does the club internally work? Have you transferred this FC running to other experiences (districts, unions, associations…)?

The supporters own the club who elect 11 Board members for 2 years to set the strategy for FC United. They appoint people to run the club and carry out the strategy. Many supporters volunteer to help us run the club on a day to day basis. We have 7 or 8 volunteers who carry out administrative tasks each week and we have about 100 people who volunteer at home matches. Then we have web designers, FCUM Radio and television commentators and producers, volunteer coaches in the community and people who help with fund raising events. Up to now, the different parts of FC United have been based in different parts of Manchester, so have not had a great effect on the organisations that you mention. When we have our new ground, hopefully by the end of September, we will have one base and then the district will see how we work and may be the people will be influenced by our style of working.

 

  • Do you have a football academy? If so, what’s the difference between taking your son to the FC football school and elsewhere?

We have just started an Academy. We will try to give them a good education and a set of values by which they can live their life, as well as provide them with excellent coaching.

  • What is the general opinion over there about Athletic Club de Bilbao?

Most working class people who support Manchester United admire their independence and determination that only Basque born people can play forAthletic Club de Bilbao. Manchester United fans always like to have players from Manchester in the team.

* Eskerrik asko to John and to Alabinbonban`s official translator.