Fútbol en Palestina, entrevista con @PalestinaFutbol

Hablamos con Camilo Francka, periodista de 26 años que administra la cuenta @PalestinaFutbol, para preguntarle acerca de su actividad y la actualidad del deporte rey en uno de los lugares más oprimidos del mundo, Palestina, con una escena futbolística de gran nivel a pesar de las dificultades propias de vivir bajo la cotidiana realidad de la ocupación sionista.

  • En primer lugar, ¿cómo es que un argentino tiene un sitio web sobre el fútbol en Palestina? ¿Tienes alguna relación o lazo familiar allí?

Mi interés por el fútbol palestino tiene que ver con un apego por la causa palestina y su lucha por la autodeterminación. A partir de ahí comencé a interiorizarme más y a leer sobre la historia. Además, estoy haciendo una investigación sobre la historia del fútbol en Palestina y ojalá en un futuro pueda editar un libro al respecto. Como soy periodista especializado en deportes mi contribución va por el lado de difundir lo que ocurre con el fútbol palestino en cada una de sus esferas. No tengo ninguna relación familiar con Palestina, de hecho sí las tengo con el judaísmo. Pero soy un ferviente defensor de la Palestina independiente y estoy en contra de todo tipo de colonización, apropiación y limpieza étnica contra el pueblo palestino, que todos sabemos que ocurrió y que aún hoy sigue ocurriendo. Así es que surge la cuenta de Twitter: para mostrarle a la gente que en Palestina hay fútbol, que en Palestina pasan cosas y que hay gente que encuentra en el fútbol el ámbito propicio para hacerse valer como sociedad.
  • Vimos que la selección nacional de Palestina se clasificó para el campeonato de naciones de Asia. ¿Cómo valoras su participación? ¿Habría posibilidades reales de una clasificación para un Mundial en un futuro próximo?

La clasificación a la Copa de Asia fue un hecho histórico para el fútbol palestino porque se trató de la primera vez que la Selección accedió a un torneo de semejante relevancia. Haber sido campeón de la Copa Desafío de la AFC -torneo que da una plaza para la Copa de Asia- fue maravilloso y también histórico: fue la primera vez que Palestina la ganó. Desde ese lugar la valoración es estupenda y es, también, una clara demostración de que el fútbol palestino no tiene techo. Ahora bien, si nos ceñimos a los resultados logrados en Austrialia -sede de la Copa-, está claro que no fueron buenos. La suerte fue esquiva en el sorteo y puso enfrente a rivales claramente superiores como Japón, Irak y Jordania, pero la experiencia que hizo Palestina es invaluable. 
Con respecto a las posibilidad de clasificar a un Mundial, creo que la Selección marcha por el buen camino a pesar de que para soñar con Rusia hay que afilar la calculadora. De todos modos, no hay que ser necios: hay que mejorar en muchísimos aspectos para poder emparejarse a las potencias del continente y la realidad es que hoy Palestina corre de atrás. Este punto es de largo desarrollo, pero ver la tabla de posiciones de la Eliminatoria actual es un indicador: Arabia Saudita y Emiratos Árabes son países con una infraestructura mucho más desarrollada que la de Palestina y eso se refleja en los números. Sin embargo, dentro de la cancha se les hizo frente con mucho coraje y el triunfo estuvo cerca. Hay que seguir progresando en todo sentido.
  • El Estado Sionista de Israel pone serias dificultades, incluso detiene, encarcela y tortura a jugadores de la selección. ¿Ocurre lo mismo con la liga? ¿Cómo afecta a los desplazamientos de los clubes entre tanto checkpoint?

Con lo de “detiene, encarcela y tortura a jugadores de la selección” sería más prudente y aclararía este punto para no generar confusiones. No todo es blanco o negro. Tenemos el caso de Sameh Mar´aba, delantero de la Selección, quien estuvo ocho meses detenido ilegalmente por las fuerzas israelíes. Esta inexplicable situación lo obligó a perderse la Copa Desafío y la Copa de Asia. Podría seguir enumerando casos similares e incluso peores, como jugadores asesinados. Pero nunca es bueno generalizar. Por otro lado, puedo mencionar el caso de Ahmed Abu Nahyeh, joven promesa de la Selección, que vive en Umm al-Fahm, una ciudad árabe situada en Israel, y cuando va a Hebrón a entrenar no tiene ningún problema con el desplazamiento. Ahora bien, en líneas generales la situación es adversa e Israel como fuerza ocupante tiene las riendas de la situación, elige quién pasa los checkpoint y quién no, a quién arresta y a quién no, y eso claramente afecta al fútbol palestino. Esto hay que modificarlo urgente. Por eso hay tantos problemas y una lucha cotidiana que se libra en la FIFA a través del Comité de Seguimiento de Israel-Palestina.
  • El caso de Mahmoud Sarsak, al que dimos voz en este blog (enlace), fue quizá el más relevante a nivel mundial. ¿Se han dado más casos? ¿Cuántos jugadores gazatíes han fallecido a consecuencia de los ataques israelíes?

Mahmoud Sarsak es un ejemplo para todos los palestinos. Como dije antes, por supuesto que se han dado más casos y lamentablemente mientras Palestina viva bajo la más cruel ocupación israelí esto va a seguir ocurriendo, con el temor de que sea cada vez peor. Pensar el fútbol palestino como una esfera separada de la realidad política y social es un error gravísimo. La relación entre el fútbol y la política es añeja, pero me animo a decir que en Palestina se ve reflejada como en ningún otro lugar. Lamentablemente se refleja para mal. Siempre se dice que Gaza es una cárcel a cielo abierto, donde Israel viola los derechos humanos de los gazatíes a cada segundo, entonces no se puede pretender que en una cárcel a cielo abierto se vivan situaciones normales. Dicho de otra forma, un pueblo ocupado, oprimido y vejado por un ejército ampliamente superior no puede vivir en la naturalidad. 

No puedo precisar cuántos jugadores gazatíes han fallecido -es una pregunta muy compleja-, pero los invito a visitar Israeli Occupation Transgressions against Palestinian Sports (http://xssportpal.blogspot.com.ar/?m=0) para encontrar más detalles.
  • Recientemente se jugó un partido entre el campeón de Gaza y el de Cisjordania. ¿Hay algún proyecto de liga palestina con los equipos de los dos territorios o de momento es imposible esa opción?

Hace poco hablé con Susan Shalabi, directora del Departamento Internacional de la Asociación Palestina de Fútbol, y conversamos algo similar, por eso hago mías sus palabras: “El fútbol está unificado en Gaza y Cisjordania. Lo único que conspira contra la plena unificación es el hecho de que no pudimos unificar la Liga debido a la separación impuesta por la ocupación”. Es evidente que bajo las circunstancias actuales es imposible plantearse una Liga uniforme. Insisto con lo mismo: de Gaza no puede salir ni entrar casi nadie, y en ese ´nadie´ por supuesto que están incluidas las personas ligadas al fútbol. Sarsak, después de innumerables intentos fallidos, al fin consiguió el permiso para salir de Gaza en 2009 y cuando se dirigía a Cisjordania para incorporarse al Markez Balata de la West Bank Premier League fue detenido sin motivos por los servicios de seguridad israelíes y estuvo preso tres años. ¿Cómo podemos anhelar una Liga unificada entre tanta injusticia?
  • En la liga israelí también juega un equipo representativo de la minoría árabe atrapada en ese estado. ¿Qué nos podrías contar sobre ellos?

Entiendo que te refieres al Bnei Sakhnin, que es un equipo fundado en 1991 que se dio el lujo de ganar dos títulos. Contextualicemos esto en que en Israel viven aproximadamente un millón y medio de árabes, así que por más que los israelíes intenten ´desarabizar´ todo lo que tenga carácter árabe/palestino será en vano borrar las evidencias de la historia. Siempre habrá árabes entre su gente -principalmente porque las tierras colonizadas eran árabes- y siempre habrá estructuras árabes. Bnei Sakhnin es fruto de ese proceso. 
Por otro lado, es oportuno resaltar el caso del Al-Wihdat, de Jordania, un equipo forjado en las entrañas de un campo de refugiados palestino que tuvo y tiene mucho éxito en el fútbol jordano. Y aquí hay que decir que si hay refugiados es porque Israel persiguió y asesinó palestinos durante la Nakba y destruyó gran parte de las aldeas palestinas desde 1947 en adelante. Pero hoy, pasados casi 70 años de las atrocidades cometidas por Israel, vemos que la cultura palestina perdura.
  • ¿Cómo ves el nivel general de la liga? ¿Es profesional? ¿Participan los equipos de la liga en competiciones internacionales de la confederación asiática?

Tanto la West Bank Premier League como la Gaza Strip League son Ligas profesionales, pero hay que decir que la profesionalización económica a veces no va de la mano con otros aspectos de la profesionalización como se la conoce en gran parte de Occidente. Muchos futbolistas palestinos trabajan o estudian -esto, hay que decirlo, es parte de la realidad de los países árabes en general- y eso en algunos momentos se vuelve en contra del desarrollo profesional. También hay que pulir cuestiones de conductas que sin dudas hacen a un verdadero jugador profesional. Por eso antes dije que hay que seguir progresando en todo sentido. A pesar de todo, el nivel de las Ligas es muy bueno, hay partidos luchados y en las tablas de posiciones se ve la paridad. Hay buena materia prima. Palestina está afiliado a la AFC y por supuesto que sus equipos participan en las competiciones internacionales. El año próximo se jugará la Copa de la AFC -sería una especie de Europa League de Asia, en la que intervienen los países “en desarrollo” de la AFC – y allí estará Shabab Al Dharia, en el grupo C, por ser campeón vigente de la WBPL, y también puede ingresar Ahli Al Khalil, que jugará un repechaje ante un equipo de Turkmenistán. 

  • ¿Cuáles son los equipos y jugadores más destacados? ¿Hay algún jugador palestino en equipos extranjeros?

Shabab Al Dharia ganó la WBPL en dos oportunidades y es el que más veces lo logró. En Gaza, Khadamat Rafah fue campeón tres veces. Jugadores buenos hay muchos y es injusto mencionar algunos porque corro el riesgo de dejar afuera a otros que también demuestran y demostraron grandes virtudes. De todos modos, pienso que todos coincidimos que el mediocampista ofensivo Ashraf Nu’man es el jugador más desequilibrante de la Selección -y por lo tanto del fútbol palestino- en los últimos tiempos. 
Precisamente Nu´man juega actualmente en Jordania y está cerca de irse a Arabia Saudita, donde hace un tiempo ya tuvo un paso por un club de allí. El arquero Ramzy Saleh, hombre con más presencias en la Selección e histórico del fútbol palestino, está en Egipto. El delantero gazatí Mohammed Barakat milita en un club saudí. Y ni que hablar de los chilenos Cantillana, Tamburrini, Jadue y Norambuena y de Jaka Ihbeisheh (Eslovenia) y Mahmoud Eid (Suecia).
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  • Uno de los máximos exponentes de la diáspora palestina es el CD Palestino de la liga chilena, que el año pasado llegó a disputar la Libertadores enfrentándose, entre otros, a Boca Juniors. ¿Cómo viviste el partido? ¿Sigues la actualidad del club baisano? ¿Si es así, qué nos puedes contar sobre ellos?

Claro que sigo la actualidad del CD Palestino porque sin dudas es la representación de Palestina en la diáspora. Tengo amigos y conocidos que son hinchas del club y constantemente intercambiamos opiniones. Palestino está viviendo una gran transformación, llena de entusiasmo y con grandes perspectivas de convertirse en un club con altas aspiraciones. Como bien dices, la Libertadores ante Boca fue un hito, pero estoy seguro que pueden conseguir más. En Palestina se sigue con fervor lo que ocurre con los baisanos y viceversa. Hay un cariño mutuo y una especie de puente que hace que las distancias se erosionen para formar un sentimiento único que es el amor por la cultura palestina.
  • Hablemos de las aficiones. ¿Hay hinchadas organizadas en la liga palestina? ¿Se desplazan para ver a sus equipos?

Por lo que se ve en las imágenes y por lo que pude hablar con gente que vive en Palestina, entiendo que las hinchadas no están organizadas como las conocemos por estos lados. Gracias a Dios no existen las barrasbravas o los hooligans. Hay concurrencia a los estadios pero en general no revientan las taquillas. El hincha palestino es muy pasional y lo demuestra en las gradas. Cuando juega la Selección el entusiasmo alcanza límites insospechados. He visto infinidad de videos en los que, por ejemplo, ante un gol importante, auxiliares ingresan al campo de juego a celebrar con los jugadores. Recomiendo observar la final de la Copa de Palestina disputada en agosto entre un equipo de Cisjordania y otro de Gaza y de ahí deducir cómo es el hincha palestino. Mientras ese fervor siga vivo nos podemos quedar tranquilos de que el fútbol palestino está en plena vigencia.
  • Una de las cosas que llama la atención es la cantidad de camisetas del Barcelona y Real Madrid que se ven por las calles de cualquier ciudad o pueblo palestino. ¿A qué se debe? ¿No hay referentes en el mundo árabe que puedan aglutinar a esos hinchas?

Es una pregunta que me hice muchas veces y que he hablado con muchas personas. Hay una parte muy lógica y es que tanto Barcelona como Real Madrid son los dos equipos más populares de los últimos años, tienen a dos de los mejores jugadores del mundo y eso despierta un interés mayúsculo en cualquier parte del mundo, y Palestina no es la excepción. Me han contado que cuando se enfrentan Barcelona y Real Madrid se paralizan las ciudades, los bares se abarrotan de gente y por 90 minutos pareciera que no existe nada más importante. Por el momento no creo que un equipo palestino pueda acaparar tanta pasión. Pero, honestamente, alguien que viva en Palestina va a poder agregar más detalles íntimos sobre este asunto.
  • Hace unos meses tuvimos la oportunidad de ver en Bilbao a Honey Thaljieh, ex-jugadora cisjordana, que participó en un documental sobre el fútbol femenino en aquellas tierras. ¿Cómo valoras la situación futbolística de la mujer en Palestina? ¿Hay clubes o secciones femeninas y algún tipo de competición?

El fútbol femenino en Palestina tiene muy buen nivel y hay jugadoras realmente talentosas. Si bien el primer partido oficial femenino se disputó el 10 de febrero de 2011, la disciplina se acomodó muy bien. Hay un torneo de Primera y otro de Segunda. La Selección suele disputar partidos en el extranjero y todos esperamos que se pueda seguir expandiendo. Por citar un ejemplo, Diyar Bethlehem, uno de los equipos más populares, tiene jugadoras musulmanas y cristianas. Esa diversidad es fundamental y muy alentadora para solidificar el mensaje de superar cualquier barrera de raza, religión o color, algo sobre lo que conspira Israel al buscar permanentemente el desarraigo de los árabes.

  • ¿Cómo ves el futuro del fútbol palestino? ¿A qué nivel podría llegar tras un hipotético fin de la ocupación?

La FIFA reconoció a Palestina entre 1997 y 1998, por lo que estamos hablando de que todo es muy reciente. Antes de esos años, sobre todo desde los turbulentos comienzos en los años veinte y treinta, fue muy difícil deshacerse de la sombra israelí. Hoy tampoco es fácil pero hay mayor autonomía y el mundo sabe que Palestina, en términos futbolísticos, tiene vida propia, jugadores identificados con una causa nacional y mucho por evolucionar. Palestina tiene su fútbol, su Selección y su representación. Si tenemos en cuenta el pasado, podemos decir que el presente es altamente positivo y el futuro lo puede ser aún más. El fin de la ocupación -siempre hablando en términos hipotéticos- es un derecho esencial. Como dije antes, primero a nivel político y social, y como consecuencia directa de eso, lo será a nivel deportivo. Para crecer hay que aumentar las inversiones, hacer llegar futbolistas y entrenadores del extranjero que contagien la evolución del fútbol occidental y aprovechen el potencial local. Pero claro, ¿cómo logras convencer a un director técnico extranjero de trabajar en Palestina cuando sólo se habla de muertes, bombas y asesinatos? El contexto no ayuda. Sin ocupación, todo sería más sencillo. Pero hemos vivido experiencias extraordinarias con el austriaco Alfred Riedl y el húngaro Tamas Viczko en la Selección y el italiano Stefano Cusin en Ahli Al Khalil. De eso hay que valerse para mirar hacia adelante. Sé que el fútbol palestino avanza lentamente y confío en un futuro auspicioso.
  • Por finalizar, aparte de tu web, ¿qué sitios nos recomiendas para seguir la actualidad del fútbol palestino?

En primer lugar, recomiendo http://footballpalestine.blogspot.com. También hay buena información en http://www.korapal.ps/, http://www.goalzz.com/ y la ya mencionada Israeli Occupation Transgressions against Palestinian Sports
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