Entrevista a la Green Brigade, Celtic F.C.

  • Vuestro grupo sigue una estética, estilo y nombre que se identifica con el concepto ultra. ¿Sois los únicos que lleváis este estilo en Escocia o es algo que se empieza a extender por las islas?

A día de hoy, hay 3 grupos establecidos en Escocia que siguen el estilo de animación ‘ultra’. Son Green Brigade (Celtic), Union Bears (Rangers) y Bois (Motherwell). El Rangers también cuenta con otro grupo para generar ambiente llamado The Blue Order. Además de estos grupos, parece que hay algo de movimiento en los Hibs [Hibernian] esta temporada con un grupo llamado Hibs 1975. El Aberdeen ya no tiene ningún grupo organizado en su campo tras el declive de los Red Ultras. Fuera de estos casos, y apesar de que haya ejemplos sueltos de cierta organización en las gradas, no diría que haya más grupos que promuevan el tipo de animación ‘ultra’.

  • Aun siendo ultras, seguís teniendo, a nuestros ojos, ciertos rasgos característicos únicos de las islas, y en particular, del Celtic. ¿Se pueden compaginar bien los rasgos culturales locales o nacionales con un estilo, el ultra, que está invadiendo los estadios?

Creo que mantenemos bien el equilibrio. El apoyo al Celtic, en cultura y cánticos siempre ha sido un poco diferente al resto de Gran Bretaña. Por ejemplo, la cultura casual nunca llegó a despegar aquí como lo hizo en otras partes. Creo que hicimos un buen trabajo de implementar las cosas buenas del estilo ultra con el uso de los rasgos buenos de nuestra tradicional animación, como el colorido y las canciones políticas/rebeldes. Hay un buen equilibrio y parece que nos ha funcionado.

  • Fuera de Glasgow sorprende ver que en una ciudad escocesa haya un equipo cuya hinchada saque tantas banderas irlandesas y reivindique su cultura con tanta vehemencia. ¿Cómo se compagina la cultura irlandesa con el sentimiento escocés en vuestras gradas? En ese sentido, ¿cómo se ha vivido en Celtic Park el referéndum de independencia de Escocia? ¿Seguís a la selección?

Este puede ser un tema que divida y es imposible dar una respuesta de “blanco o negro”. Los hinchas del Celtic de antiguas generaciones, en mi opinión, se habrían considerado más irlandeses que escoceses. Esto es debido a una larga historia de sectarianismo en la sociedad escocesa proveniente del racismo anti-irlandés. Sin embargo, en los últimos años, con el inicio de la campaña por la independencia, ha surgido una especie de sentimiento de orgullo de ser escocés por todo el país. No afecta a nuestro apoyo ya que ya no es nada malo sentirse orgulloso de ser escocés. Es como si la gente estuviera cayendo en el hecho de que Escocia es tan nuestra como de los demás. Respecto al referéndum en Celtic Park, la Green Brigade ayudó facilitando un registro de votantes y también repartió panfletos fuera del campo apoyando el Sí. Viendo la respuesta aquel día, diría que la mayoría de hinchas con los que hablamos tenían la intención de votar Sí.

Personalmente, no sigo mucho a la selección nacional. Me he criado en la creencia de que el Celtic es lo primero y aunque me gusta que le vaya bien al equipo nacional, no me molesta lo más mínimo si pierden.

  • El fútbol en Glasgow siempre se ha identificado con sectarismo religioso, político e identitario, con una rivalidad que trasciende totalmente lo meramente deportivo. ¿Sigue siendo así? ¿Cómo se vive el día a día de esta rivalidad en los barrios de Glasgow? ¿Hay problemas?

Con el Celtic y el Rangers siempre será algo más que fútbol. Cada hincha, aunque vivamos juntos en la vida diaria, somos política y culturalmente distintos. Los del Rangers se auto-proclaman la ‘quintaesencia’ de los clubes británicos, cuyos aficionados destacan su protestantismo, mientras que los del Celtic han sido siempre vistos como los foráneos no bienvenidos.

Pienso que el derby, hasta la muerte del Rangers, se ha suavizado comparado con años previos, cuando había problemas continuamente por toda la ciudad debido al derby y también al alcohol. Dicho esto, jugaremos contra el nuevo Rangers por primera vez en febrero y siento que el odio está en una escala que no puedo recordar cuando crecí.

  • Para algunos analistas, el conflicto en Irlanda del Norte ha envenenado todavía más la ya de por sí amarga relación entre el Celtic y el Rangers. ¿Estás de acuerdo con esta teoría? Si es así, ¿hasta qué punto fue así?

Mi época en las gradas empezó en un tiempo cuando la situación en Irlanda ya no era tan volátil. Sin embargo, ‘The Troubles’ tuvieron definitivamente un gran impacto en las relaciones entre las hinchadas de Celtic y Rangers puesto que era básicamente una situación de guerra que afectaba a amplios sectores de las hinchadas de ambos equipos. Durante ‘The Troubles’, había recolectas para organizaciones de presos republicanos irlandeses en Celtic Park, como grupos de apoyo a presos y cosas así también había en Ibrox pero en el otro bando. Con los hinchas de fuera que venían cada semana desde Irlanda, junto con las conexiones familiares de aquellos que vivían en Escocia, la guerra era una parte de la vida real, tangible. Esto se añadió a la ya intensa rivalidad, convirtiéndolo el algo más que fútbol.

  • En las raíces de vuestro club está la mano del Hermano Walfrid, Willie Maley y muchas personas que imprimieron una ética especial. ¿Sigue siendo así? ¿Está el Celtic comprometido con su base social?

No. El Celtic es una S.A. con lo que el objetivo principal son las ganancias. Hay organizaciones de beneficencia, como la Celtic Charity Foundation que hace un gran trabajo pero el Celtic de hoy está a años luz del Celtic que concibió el Hermano Walfrid. Pero también hay un buen número de grupos del Celtic comprometidos con la promoción de los valores del Hermano Walfrid. Por ejemplo, en las dos últimas temporadas, y desgraciadamente en nuestros días, la Green Brigade ha organizado bancos de comida que tuvieron un gran éxito para el banco de comida local. Además, se han organizado noches benéficas durante todo el año con algunas organizaciones benéficas y en contra del racismo. También hay grupos como la Kano Foundation que llevan a distintos grupos de jóvenes a los partidos todas las semanas.

  • ¿Cómo vivisteis el descenso del Rangers? Por los vídeos que hay en internet, les dedicasteis cánticos, tifos y toda clase de mofas.

He de decir que el Rangers no descendió. El Rangers, como nosotros los conocimos, murió. Ya no existen. Por contra, se formó un nuevo club al que se le permitió evitar el proceso de espera que todos los clubes nuevos han de seguir para pedir su ingreso en la liga escocesa. Esto fue una vergüenza facilitada por los que dirigen el fútbol escocés.

De todas formas, nos los pasamos en grande vacilando al Rangers hasta su muerte. Para nosotros, era una institución plagada de intolerancia, discriminación y trampas.

  • En ese sentido, la relación entre Hearts y Hibs en Edimburgo se antoja similar. ¿Es eso cierto o hay algunas características inherentes a Glasgow que no se pueden extrapolar?

No podría decirte mucho sobre ese derby, pero como observador externo, definitivamente hay algunas similitudes entre aquello y Glasgow, aunque a una escala diminuta. Esto se hace evidente cuando ves muchas banderas irlandesas en el fondo del Hibs y Union Jacks en el del Hearts. Pero no me caen bien los Hibs, fueron ellos los que intentaron obligar al Celtic a quitar la bandera irlandesa del campo en los años 50. ¡Irónicamente, el Rangers apoyó nuestro derecho a mostrarla!

  • Centrándonos en lo deportivo, ¿cómo veis el nivel de la liga escocesa? ¿No se os queda pequeña? ¿Qué fue de aquel plan de integrar a los dos grandes equipos escoceses en la liga inglesa? ¿Estaríais de acuerdo llegado el caso?

Siendo honestos, el nivel de la SPL es flojo pero creo que hay margen para tener una liga emocionante y competitiva en Escocia. Todavía contamos con una de las asistencias al campo más altas de Europa comparado con la población del país, así que no todo está tan mal. Me encantaría tener más competitividad pero nunca querría mudarme a Inglaterra. La Premier inglesa es el hijo bastardo del fútbol moderno con políticas draconianas, vergonzantes altos precios de las entradas y sueldos inflados de los jugadores. Yo no quiero nada de eso. Por el contrario, nosotros como país, debemos encontrar un camino que nos satisfaga.

  • El Celtic siempre ha sido un club que ha tirado mucho de la cantera, y como máximo exponente de esto está la alineación de los Leones de Lisboa que ganaron la Copa de Europa de 1967 con 11 jugadores nacidos en un radio de 2 km alrededor de Celtic Park. ¿Sigue siendo el club tan canterano? ¿Cómo afronta la afición del Celtic el hecho de jugar con extranjeros? ¿Hay alguna corriente para volver a los orígenes?

Ha pasado mucho tiempo desde los Lisbon Lions pero realmente creo que tenemos que tener más sitio y confianza en nuestra cantera. El fútbol moderno ahora dicta que a un club como el Celtic se le puede fácilmente ofertar jugadores de clubes de provincia ingleses como el Southampton, con lo que las alternativas son o continuar teniendo cesiones o jugadores foráneos con la vista puesta en venderlos buscando ganancias o ser ambiciosos e intentar construir un equipo principalmente con jugadores creados y desarrollados por nosotros mismos. Contamos con un gran entrenador que parece tener grandes ideas y confianza para implementarlas, así que espero que en los próximos años veamos un gran avance en este sentido.

  • Celtic Park, The Paradise, todo un símbolo y un referente en cuanto a ambiente futbolero. ¿Es oro todo lo que reluce o no es para tanto?

Definitivamente, no. Para los grandes partidos, el ambiente puede ser absolutamente eléctrico (ej.: el partido contra el Barcelona en nuestro 125 aniversario), pero en un partido medio de liga, los únicos que cantan son los de la Green Brigade y otros del sector 111. ¿Posiblemente sea similar a lo que pase en Bilbao?

  • ¿Cómo es vuestra situación actual en Celtic Park? Tenéis un lugar esquinado no muy adecuado, y para empeorar las cosas, habéis tenido algún problema por alguna pancarta de carácter político. ¿Sufrís la represión del Estado o también hay mala relación con la directiva? Con el resto de la afición, ¿qué tal es la relación?

Si, efectivamente hemos sufrido la represión del estado. Una nueva legislación se instauró en 2012 de nombre ‘Offensive Behaviour at Football and Threatening Communications Act 2012’ [Ley de 2012 sobre Comportamiento Ofensivo en el Fútbol y Comunicaciones Amenazantes]. Esto ilegalizó básicamente ofender a nadie. Sin embargo, el gran problema es que un policía puede decidir lo que es ofensivo. Esperemos que esta ley sea anulada y hemos hecho campaña por ello. El periodo de revisión será en breve.

Tenemos a muchos miembros que han pasado por los juzgados y quedan pendientes numerosos casos por cantar ‘Roll of Honour’ (una canción en recuerdo de los 10 huelguistas de hambre irlandeses en 1981).

Justo ahora, tenemos de nuevo una buena relación con el club, pero esto siempre tiene que ser puesto a prueba. En general, tenemos una gran relación con el resto de la hinchada. Siempre hay gente, especialmente en las redes sociales, que nos odia pero esta gente son definitivamente una minoría.

Nuestra localidad en Celtic Park ahora está justo en el corner del sector 111. Siempre ha funcionado bien tanto para hacer tifos, como para influir en el ambiente, pero ¿quién sabe lo que nos deparará el futuro?

  • La afición del Celtic siempre ha destacado por ser una de las más viajeras y fieles de Europa. ¿Sigue siendo así? ¿Cuáles son los lugares donde mejor se os ha tratado? ¿Y los que peor?

Sí, es cierto que tradicionalmente hemos tenido uno de los mayores apoyos en partidos europeos. Respecto a la liga escocesa, creo que parte de la razón es que los partidos europeos son más interesantes y son vistos como partidos mayores para un montón de nuestros hinchas. Nuestra liga doméstica es bastante pequeña, por lo que jugar contra los de siempre muy regularmente (a veces cuatro veces por temporada) naturalmente no es tan interesante como los partidos contra distintos equipos en competiciones europeas. En los 80 y 90, muchos aficionados se organizaban en buses para aficionados pero hoy en día con las aerolíneas de bajo coste es mucho más fácil volar y en los últimos 10-15 años hemos llevado a una barbaridad de aficionados fuera. En ocasiones, nuestro apoyo en sitios como Amsterdam, Lisboa y Stuttgart ha sido de 10.000 hinchas y unas pocas veces en Barcelona y Milan, fueron más de 15.000!

Sin embargo a día de hoy, en los últimos años he de decir que el número de viajeros ha decaído un poco. Simplemente jugamos demasiados partidos de competición europea últimamente. Debido al ranking del fútbol escocés, tenemos que jugar 3 rondas previas sólo para llegar a la fase de grupos, con lo que es muy normal jugar 6 o 7 eliminatorias europeas por temporada. Eso es un montón de partidos y ha afectado a nuestro apoyo, aunque todavía contemos con muy buenos números sólo comparable con los mejores.

A domicilio, el peor trato en los últimos años ha sido principalmente de la policía. Buena parte de lugares como Italia, Croacia, Portugal, Holanda y, por supuesto, España, que ven nuestro amplio y bullicioso apoyo y no reaccionan bien. Ha habido incidentes en sitios como Oporto, Vigo, Turín, Amsterdam, Zagreb, sobre todo con la policía, causando algunos incidentes graves. Respecto a las aficiones contrarias, diría que en los últimos 10-15 años, los que destacan son los del Ajax. La afición del Ajax parece enfrentarse con casi todas las aficiones que viajan a su ciudad en masa y es muy posible que haya problemas, como así fue. Hubo bastantes problemas entre hinchas rivales y entre nuestros aficionados y la policía en la ciudad durante los días del partido. Muchos de nuestros hinchas más veteranos todavía recuerdan una visita a Turín en los 80 en un partido contra la Juventus. Nuestros hinchas cayeron en una emboscada y unos pocos fueron apuñalados, uno de ellos muy gravemente. Muchos de los buses de hinchas también tuvieron que viajar por los Alpes desde Turín a Glasgow sin ventanas y, sin duda alguna, fue un recibimiento de lo más desagradable en Italia.

Sobre buenas acogidas, las que destacan para mí son Burdeos en Francia y los del Celta en Vigo. En ambos partidos, hubo algún problema con la policía pero ambas hinchadas nos dieron una cálida acogida, invitándonos a cervezas, recibiéndonos con pancartas y, por lo general, siendo muy amigables con nosotros. Fue algo bonito de ver, aunque algunos aficionados de ambos equipos quizás tengan opiniones similares en temas como la política, no hubo hermanamientos reales o de amistad con esos clubes, aunque no pudieron ser más amigables.

  • “The Rebels’ Choice”. Vuestra relación con el Sankt Pauli es muy conocida. ¿Qué nos podéis contar de esto? ¿Es algo que es exclusivo de la Green Brigade y los ultras del Sankt Pauli o va más allá y es cosa de clubes? ¿Qué paralelismos hay entre una ciudad como Hamburgo y Glasgow?

La relación entre el Celtic y el St Pauli, en general, es más una amistad entre ambas hinchadas. Nació a principios de los 90, cuando se hicieron contactos entre fanzines de ambos clubes y se desarrolló a través de una cultura compartida de anti-fascismo, de ser el tapado y, por supuesto, por el alcohol! Respecto a las amistades entre ultras, hay algunos contactos entre la GB y los USP pero no a gran escala. Definitivamente no a la escala que podrías esperarte si tienes en cuenta la buena relación entre las hinchadas en general durante los últimos años. Pero hay una buena relación entre los jóvenes de la GB/Celtic ultras y los New Kids Sankt Pauli (NKSP).

  • Uno no puede olvidar el emocionante amistoso en Parkhead entre el Celtic y el Liverpool allá por 1989, el primer partido jugado por los “reds” desùés de la Tragedia de Hillsborough, y donde la taquilla fue a parar a las familias de las víctimas. Eso sin mencionar la increíble atmósfera solidaria y de apoyo durante el día. ¿De dónde viene esa relación cercana con el Liverpool? ¿Todavía continúa?

No hay una relación cercana con el Liverpool o con cualquier otro equipo británico. Como dices, aquel partido se jugó por solidaridad y apoyo y fue un momento de orgullo por nuestro apoyo definitivamente no hay una relación real entre nosotros y el Liverpool.

SONY DSC

  • Se suelen ver muchas ikurriñas en vuestro sector. ¿Cómo se siente la cuestión vasca en vuestras gradas? ¿Tenéis algún tipo de relación particular con Euskal Herria? ¿Qué factores comunes creéis que hay entre nuestras tierras?

Bueno, la ikurriña se muestra en todos los partidos del Celtic tanto en casa como fuera por una persona, al menos. Parte de la hinchada del Celtic siente un lazo de unión entre ellos y EH debido a la postura política que defienden, por todas las similitudes que hay entre el conflicto vasco y el irlandés.

Como decía, algunos hinchas del Celtic con conciencia política siempre exhibirán la postura política que defienden y apoyarán a aquellos que sufren de la misma manera. Este es, obviamente, un nexo de unión fuerte entre la hinchada del Celtic y EH.

  • En Bilbao mucha gente es aficionada o siente admiración por el Celtic, se ven multitud de camisetas, y es algo que se notó en aquel amistoso que se jugó en San Mamés. ¿Ocurre lo mismo en Glasgow con el Athletic? ¿Es algún tipo de referencia para la afición del Celtic?

Creo que aquel amistoso entre los dos equipos en 2011 abrió los ojos a muchos hacia el Athletic y ayudó a un público más amplio que quizás no conocían el club a ver por qué se le tiene tanta estima, en el sentido de que los aficionados, el club e incluso la ciudad están con su equipo y cómo todo el mundo mantiene la misma postura sobre cómo el club debe ser, ya sea desde el presidente del club, pasando por los jugadores, hasta los vendedores de programas, donde todos mantienen la misma ideología que hace al Athletic el club que es. Mostrar esto a un club como el Celtic, con un amplio seguimiento, hizo que los que estuvieron en el partido volvieran y hablaran del club y de la ciudad a sus amigos y familiares. Por esto el Athletic es ahora muy respetado entre la afición del Celtic, ya que creen que es uno de los pocos equipos de fútbol genuinos que quedan.

Sobre lo de la camiseta, no es lo mismo que en Bilbao, ya que es muy difícil hacerse con la camiseta del Athletic en el Reino Unido. Incluso por la tienda online del Athletic, los gastos de envío son muy caros, por lo que la única forma de conseguirla es si alguien va a Bilbao o si conoces a alguien que te la pueda enviar a un precio más barato que en la tienda.

** Eskerrik asko a Eamonn, Ross, Zelaia jauna y el traductor oficial de Alabinbonban.

Anuncios

Interview to the Green Brigade, Celtic F.C.


  • Your group follow a look, style and name identified with the concept of ‘ultra’. Are you the only ones displaying this style in Scotland or is it something that is starting to expand throughout the country?

At present there are three established groups in Scotland following the ‘ultra’ style of support. These are Green Brigade (Celtic), Union Bears (Rangers) and Bois (Motherwell).  Rangers also have another fan Group to create some atmosphere called The Blue Order.  In addition to these groups, there seems to have been some development at Hibs this season with a group called Hibs 1975.  Aberdeen no longer has any organised Group within the stadium following the demise of the Red Ultras. Out with these examples, and although there are isolated instances of some organisation in the stands, I would not say any other fan Group tries to promote ‘ultra’ type support.


  • Despite being ultras, in our eyes you maintain some specific features unique to your country and more particularly to Celtic. Is it compatible the local or national features with the ultra style that is invading the grounds?

I think we maintain a very good balance. The Celtic support, in culture and song, has always been slightly different to the rest in Britain. For example, the casual culture never really took off here in the way it did everywhere else. I think we have did a good job of implementing good aspects of ultra support while also utilising the good features of our traditional support such as colour and political/rebel songs. There is a good balance and it seems to have worked for us.


  • Outside Glasgow it’s surprising to see in a Scottish city a club which fan base display so many Irish flags and reclaim that culture with such fervour. How can you balance the Irish culture with the Scottish sentiment in your stands? In this way, how was the Scottish referendum experienced at Celtic Park? Do you follow the national team?

This can be a divisive topic and impossible to give a black and white answer to.  Celtic supporters of an older generation, in my opinion, would have considered themselves more Irish than Scottish.  This is due to a long history of sectarianism in Scottish society in addition to out and out anti-Irish racism.  In the past couple of years however since the Scottish Independence campaign really took off, there has been a sense of pride in skittishness throughout the country. This is no different to our support whereby it is no longer a bad thing to be proud to be Scottish. It is as if people are finally waking up to the fact that Scotland is ours as much as anybody else’s.  Regarding the referendum at Celtic Park, the Green Brigade helped facilitate a voter registration drive and also leafleted outside the stadium in support of a Yes vote.  Going by the response on that day I would argue that the majority of supporters we spoke to were intending to vote Yes.

I do not personally go out my way to support the national team. I have grown up with Celtic being number one and although I like to see the national team do well, it does not bother me in the slightest if they get beat.

  • Football in Glasgow has always been linked to religious, political and identity sectarianism with a rivalry that goes beyond the mere sport. Is it still like this? How is this rivalry experienced in Glaswegian districts in the everyday life? Are there problems?

With Celtic and Rangers it will always be about more than just football. Each support, although we live side by side in everyday life, are so culturally and politically different.  Rangers are the self proclaimed ‘quintessential’ British club whose supporters emphasis their Protestantism whereas Celtic will always be regarded as the unwelcome outsiders.

I believe that the derby, up until the death of Rangers, had mellowed in comparison to previous years whereby there would be constant trouble all over the city as a result of the derby and also alcohol.  That said, we will play the new Rangers for the first ever time in February and I feel the hatred is as on a scale that I cannot ever remember experiencing growing up.


  • For some analysts, ‘The Troubles’ in Northern Ireland has ‘poisoned’ even more the already bitter relation between Celtic and Rangers. Do you agree with this theory? If so, to what extent?

My time in the stands has come at a time when the situation in Ireland is no longer as volatile as it used to be. However, ‘The Troubles’ definetly had a major impact on the relationship between Celtic and Rangers fans because it was essentially a war situation affecting large chunks of each either club’s support support.  During ‘The Troubles’ there would have been collections for Irish Republican organisations at Celtic Park such as prisoner welfare groups and similar things would have taken place at Ibrox for the other side. With the travelling supporters of each team every week who came over from Ireland along with the family connections of those who lived in Scotland, the war was a very real, tangible part of life. This was thrown onto an already intense rivalry that was about more than football.


  • In your club’s roots we find Brother Walfrid, Willie Maley and many others who brought some special ethics. Is it still like that? Is Celtic committed with its social base?

No. Celtic is a PLC so the main aim is profit.  There are charitable aspects such as the Celtic Charity Foundation that does a lot of good work but the Celtic of today is light-years away from the Celtic that Brother Walfrid envisioned.  There are a number of supporter groups however that are committed to promoting the values of Brother Walfrid. For example, for the past two seasons, and unfortunately in this day and age, the Green Brigade have organised food bank collections which were extremely successful for the local food bank.  In addition, benefit nights are held throughout the year with some local welfare and anti racist charities projects benefiting.  There are also other groups such as the Kano Foundation that take different youth groups to matches every week.


  • How did you experience Rangers’ relegation? For the videos on the Internet, you dedicated them chants, tifos and all kind of mockery.

I should say here that Rangers were not relegated. Rangers, as we knew them, died. They no longer exist. Instead, a new club was formed and was allowed to bypass the due process that all other new clubs have to follow to apply for membership of the Scottish league. This was shamefully facilitated by those that run Scottish football.

We did, however, have a great time mocking Rangers up until their death. To us, they were an institution shrouded in bigotry, discrimination and cheating.


  • In this way, the relation between Hearts and Hibs in Edinburgh looks similar. Is that true or is there any feature inherent to Glasgow that can’t be extrapolated?

I would not be able to tell you much about that derby but, as an outsider looking in, there are definitely some similarities between it and Glasgow albeit on a tiny scale. This is evident in the fact that you will see many Irish tricolours in the Hibs end and British Union Jacks in the Hearts end. I dislike Hibs however and it was Hibs who tried to force Celtic to remove the Irish tricolour from the stadium during the 1950’s.  Ironically, Rangers supported our right to fly it!


  • Focussing on the game, how do you see the level of the SPFL? Isn’t it a bit small for you? What happened to that project to integrate the main two Scottish clubs into the English Premier League? Would you agree if that happened?

Being honest, the level of the SPL is poor but I think there is room to have a competitive and exciting league in Scotland. We still have one of the highest attendances in Europe when compared to the population of the country so all is not bad.  I would love to have more competitiveness but I would never want to move to England. The English Premier League is the bastard child of modern football with draconian policing, shockingly high ticket prices and inflated player wages. I do not want any of these. Instead we, as a nation, have to find our own path that suits us.


  • Celtic has always been a club taking young local players, being the best example the lineup of the Lisbon Lions that won the European Cup in 1967 where the 11 players were born within an area of 30 miles around Celtic Park. Does the club still operate the same way? How does Celtic fan base deal with the fact of playing with foreign players? Is there any movement to return to the roots?

Time has moved on from the Lisbon Lions but I think we definitely have to place more trust and confidence in our own youth system. Modern football now dictates that a club like Celtic can be easily outbid for players by provincial English clubs such as Southampton so the alternatives are either continue to get loan signings and players from abroad with the view to selling them on for profit or else be ambitious and attempt to build our team primarily out of players we have created and developed ourselves.  We have an exciting new manager who seems to have a lot of good ideas and the confidence to implement them so I hope in the next few years we will see a big improvement in this sense.


  • Celtic Park, The Paradise, is all a symbol and a reference regarding football atmosphere. Is all gold that glitters or isn’t it that much?

Definitely not.  For certain big matches, the atmosphere can be absolutely electric e.g. Barcelona match in the year of our 125th anniversary, but for your average league match the only people singing will be the Green Brigade and others in and around area 111. Possibly similar to the situation in Bilbao?


  • How’s your current location at Celtic Park? Your location at a corner might not be the best one, and besides, you’ve had problems for some banners of political nature. Do you suffer the State’s repression or have bad relations with the club’s board? And how’s your relation with the rest of fans?

Yes, we have definitely suffered repression from the state. New legislation came into being in 2012 called the Offensive Behaviour at Football and Threatening Communications Act 2012. This basically made it illegal to offend anybody. The big problem however is a police officer can decide what was offensive. We hope this act will be repealed and have campaigned for this. The review period is coming up soon.

We have had several members go through court cases and there a number of cases still ongoing at the minute for the singing of Roll of Honour (a song in remembrance of the 10 Irish hungerstrikers of 1981).

Just now, we have a good working relationship with the club again but this has still to be really tested. Overall, we have a great relationship with the rest of the support.  There are always some people, particularly online, who hate us but these people are definitely in the minority.

Our position in Celtic Park just now is in the corner at Section 111. It has always worked well for both in terms of tifos and in being able to influence the atmosphere but who knows what the future holds?


  • Celtic fans have always stood out for being one of the most faithful and fond of travelling in Europe. Does this remain the same? Which are the places the best you’ve been treated? And the worst?

Yes its true that we’ve traditionally had one of the largest travelling supports around for European matches. With respect to Scottish football, I think part of the reason for that is because European matches are more interesting and seen as bigger games to a lot of our fans. Our domestic league is quite small so playing the same opposition fairly regularly (sometimes 4 times a season) is naturally not as interesting as matches against different opposition in European competition. In the 80’s and 90’s many fans tended to make their way on supporters buses, but in this day and age with budget airlines its become much easier to fly and in the last 10-15 years we’ve taken some crazy supports abroad. On occasions, our supports in places like Amsterdam, Lisbon and Stuttgart has been in the region of 10,000 and a few times in Barcelona and Milan it was over the 15,000 mark!

Right now though, the last few years I have to say numbers travelling have come down a good bit. We simply play far too many games in European competition these days. Because of Scottish footballs ranking we have to play 3 qualifying rounds just to make the group stages and so its now common for us to play 6/7 European ties in a season. That’s a lot of games and its had an affect on our support, but in the main we still take very healthy numbers that can be compared to most.

Abroad, the worst treatment down the years has mainly be from local police forces. Many of them in places like Italy, Croatia, Portugal, Holland and of course Spain see our large and boisterous support and don’t react well. There has been incidents in places like Oporto, Vigo, Turin, Amsterdam, Zagreb with over the top policing thats resulted in some serious clashes. When it comes to opposition fans, I would have to say in the last 10-15 years, the one that stands out are Ajax. Ajax seem to clash with almost anyone and a large travelling support to their city was always likely to see trouble and that’s the way it went. There was a fair amount of trouble between opposition fans, and our fans and police and in the city over the few days around the match. Many of our old fans still talk of a visit to Turin in the 80’s to play Juventus. Our fans were ambushed, and a few were stabbed, one quite severely. A lot of the supporters buses also had to travel through the alps from Turin to Glasgow with no windows and by all accounts it was pretty rough reception in Italy.

When it comes to good receptions, the ones that stand out for me are Bordeaux in France and the fans of Celta Vigo. At both matches there were some troubles with the local police forces but both sets of fans gave our travelling fans a very warm welcome, offering us beers, welcoming us with banners and in general being very friendly towards us. It was nice to see as even though some fans at those clubs and Celtic maybe have a similar outlook on things like politics, there were no real links or friendships with those clubs yet they couldn’t have been friendlier.


  • “The Rebels’ Choice”. Your relation with Sankt Pauli is well known. What can you tell us on this? Is it something exclusive between the Green Brigade and Sankt Pauli ultras or does this go beyond being a clubs’ thing? What similarities are there between a city like Hamburg and Glasgow?

The relationship between Celtic and St Pauli is more a general friendship between both set of supports.  It originated in the early 90s when contact was made between fanzines of both clubs and developed through a shared culture of anti fascism, being the underdog and of course alcohol!  Regarding ultra friendships, there are some contacts between the GB and USP but not on a very big scale. Definitely not on the scale you would expect when you consider the good relationship between the general supports through the years.  There is however a good relationship between younger GB/Celtic ultras and New Kids Sankt Pauli (NKSP).


  • One can’t forget the touching friendly match at Parkhead between Celtic and Liverpool back in 1989, the first match played by the reds after the Hillsborough Disaster, which ticketing collect was set aside for the victims’ families. Not to mention the amazing solidarity and supportive atmosphere during the whole day. Where does that close relation with Liverpool come from? Is it still this way today?

There is no close relationship with Liverpool or any other team in Britain for that matter.  As you say, the match was played out of solidarity and support and was a proud moment in for our support but is definitely no relationship of note between us and Liverpool.

SONY DSC


  • It’s usual to see many Basque flags (‘ikurrinas’) in your area. How’s the Basque situation perceived in your stands? Do you have any particular relation with the Basque Country? What common issues do you think there are between our lands?

Well the basque flag (ikurrina) is flown at every Celtic home and away match by at least 1 individual. Some of the Celtic support, feel a bond with themselves and the Basque Country due to the political stance they hold and the similarities between irish and basque conflicts.

As said some politically aware Celtic supporters will always show what politics they hold and support those who are suffering the same way they are. This is obviously one strong like between both the Celtic support and the Basque Country.


  • In Bilbao many people support of feel admiration for Celtic, one can see lots of shirts here and it was something noticed in that friendly played at San Mamés. Is it the same in Glasgow with Athletic? Is the team any kind of reference for Celtic fans?

I believe the friendly match between the 2 clubs back in 2010 opened a lot of eyes to athletic and showed a wider audience who may have never experience the club see why they are held in such high regard in the way the fans,club and even city is with their team and how everyone holds the same views on how the team should be, be that from the club president to the players to the programme sellers they all have the same ideology which makes atheltic the club it is. Exposing this to a club like Celtic with a large following has then made those at the match go back and tell their friends and family of the club and the city. This is why atheltic is now shown such respect by the Celtic support as they believe this is one of the truly original football clubs left.

With the question on shirts it is not the same as Bilbao, atheltic shirts are very hard to get a hold of in Britain. Even from the athletic club shop on line the delivery to uk is very expensive so the only way to get one is if someone is going to Bilbao or you know someone who can post you one over cheaper than club shop.

** Special thanks to Eamonn, Ross, Mr. Zelaia and Alabinbonban’s official translator.